Religiös-Sozialistische Vereinigung der Deutschschweiz

Geschichte

   Clara und Leonhard Ragaz 1923<div class='url' style='display:none;'>/kg/resos/</div><div class='dom' style='display:none;'>kirchgemeinde.ch/</div><div class='aid' style='display:none;'>182</div><div class='bid' style='display:none;'>6061</div><div class='usr' style='display:none;'>222</div>

Clara und Leonhard Ragaz 1923

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Leonhard Ragaz

Clara Ragaz-Nadig 1956<div class='url' style='display:none;'>/kg/resos/</div><div class='dom' style='display:none;'>kirchgemeinde.ch/</div><div class='aid' style='display:none;'>182</div><div class='bid' style='display:none;'>6064</div><div class='usr' style='display:none;'>222</div>

Clara Ragaz-Nadig 1956

Sinn und Werden der religiös-sozialen Bewegung
Am Anfang der religiös-sozialen Bewegung stehen die Theologen Christoph Blumhardt (1842-1919) in Deutschland und Leonhard Ragaz (1868-1945) in der Schweiz. Blumhardt verlor 1899 sein Amt als Pfarrer, weil er sich für streikende Arbeiter eingesetzt hatte und der SPD beigetreten war. Ragaz gab 1921 seine Theologieprofessur auf, um sich ganz der Friedensbewegung und der Arbeiterbewegung zu widmen. Die damalige Frauenbewegung hatte in der religiösen Sozialistin Clara Ragaz-Nadig (1874-1957) eine wichtige Stimme. Neben diesen und vielen anderen Christinnen und Christen für den Sozialismus gab es auch eine jüdische Tradition des Religiösen Sozialismus, deren bedeutendster Vertreter Martin Buber (1878-1965) war. Der Religiöse Sozialismus lehnte den Staatssozialismus ebenso ab wie den "roten Militarismus" und entwickelte statt dessen die Vision eines demokratischen, genossenschaftlichen, pazifistischen, ökologischen und auch schon feministischen Sozialismus.

Gründung der Religiös-Sozialistischen Vereinigung
In der Schweiz trat 1906 erstmals eine Religiös-Soziale Konferenz zusammen, und im selben Jahr folgte die Gründung der NEUEN WEGE, die zur Zeitschrift dieser Bewegung wurden. 1989 fusionierte die Religiös-Soziale Vereinigung mit den – von der Befreiungstheologie geprägten – Christinnen und Christen für den Sozialismus zur Religiös-Sozialistischen Vereinigung der Deutschschweiz.

Ein Ort des Nachdenkens und der Inspiration
Mit den NEUEN WEGEN, mit aktuellen Stellungnahmen und Denkschriften, mit monatlichen Veranstaltungen und jährlichen Ferienkursen ist die Vereinigung ein offener Ort des Nachdenkens und der Inspiration für politisch und kirchlich Engagierte, die sich an der Verheissung "des Reiches Gottes und seiner Gerechtigkeit für die Erde" (Ragaz) orientieren. Heute gibt es Vereinigungen des Religiösen Sozialismus in Europa, in den USA und in Lateinamerika, die in der Internationalen Liga Religiöser Sozialistinnen und Sozialisten ILRS (link) zusammengeschlossen und weltweit tätig sind.


RESOS-Flyer Geschichte (pdf-Datei)



Religiöser Sozialismus als Theologie der Befreiung von Willy Spieler

(pdf-Datei)



Religiöser Sozialismus aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie

Als Religiösen Sozialismus bezeichnet man das Engagement von Angehörigen einer Religion für einen Sozialismus als angestrebte Gesellschaftsordnung. Eine Bewegung dieses Namens entstand um 1900 mit der erstarkenden Arbeiterbewegung in Mitteleuropa im Christentum, zum Teil auch im Judentum. Seit dem Ersten Weltkrieg waren immer mehr Christen und Juden davon überzeugt, dass dauerhafter Frieden entsprechend der Tora und dem Evangelium nur verwirklicht werden könne, indem der auf Egoismus, Konkurrenz und Ausbeutung gegründete Kapitalismus überwunden werde.

Inhaltsverzeichnis

1 Begriff
2 Wurzeln
2.1 Hebräische Bibel
2.2 Neues Testament
2.3 Mittelalterliche und frühneuzeitliche Armuts- und Ketzerbewegungen
3 Deutschsprachiger Raum
3.1 19. Jahrhundert
3.2 Schweiz
3.3 Weimarer Republik
3.4 Zeit des Nationalsozialismus
3.5 Bundesrepublik
3.6 DDR
4 Andere Länder
4.1 Irland und Großbritannien
4.2 Frankreich
4.3 Niederlande
4.4 Nordamerika
4.5 Basisgemeinden in Dritte-Welt-Ländern
4.6 Ökumenische Bewegung
5 Bekannte religiöse Sozialisten und sozialistische Theologen
6 Siehe auch
7 Literatur
8 Weblinks

Begriff

Der Begriff Religiöser Sozialismus und die Selbstbezeichnung Religiöse Sozialisten wurde zuerst 1906 von den beiden Schweizer evangelischen Theologen Hermann Kutter und Leonhard Ragaz geprägt, um sich von nichtreligiösen Sozialisten und antisozialistischen Christen abzugrenzen. Den Begriff „religiös“ wählten sie, um die Bewegung nicht von einer bestimmten Konfession abhängig zu machen. Katholiken, Protestanten und Juden sollten hier neben- und miteinander Aufnahme finden.

Nach 1918 übernahmen verschiedene christliche deutsche Gruppen den Begriff für anfangs sehr unterschiedliche Ziele. Sie vereinten sich seit 1926 zum Bund der religiösen Sozialisten Deutschlands, der als evangelische Kirchenpartei auftrat und die damalige nationalistische, militaristische und demokratiefeindliche Mehrheit in den evangelischen Kirchen der Weimarer Republik verändern wollte.

Die Verbindung von Religion mit Sozialismus hat seit dem Aufkommen dieser Bewegung zu vielen Missverständnissen geführt. Gemeint war jedoch meist die bewusste Entscheidung von Menschen aus unterschiedlichen Glaubensrichtungen für das politische Ziel einer sozialistischen Gesellschaftsordnung. Ragaz erklärte den Begriff 1926 daher so:

„Der religiöse Sozialismus ist ein Verständnis des ganzen Christentums, das dessen sozialen Sinn ins Licht stellt [und] … ein Verständnis des ganzen Sozialismus, das dessen religiösen Sinn ins Licht stellt.“

Nicht gemeint war also:

* eine besondere Art Sozialismus
* eine besondere Art Religion
* die Gleichsetzung des im Glauben erwarteten Reiches Gottes mit der sozialistischen Zukunftsgesellschaft
* die Herbeiführung dieses Gottesreichs durch menschliches Tun.

Der „Glaube“ ist dennoch gegenüber dem politischen Ziel nicht beliebig, sondern speist sich aus den sozialkritischen und revolutionären Traditionen innerhalb der jeweils eigenen Religion. Der Glaube an eine transzendente Realität, das kommende „Reich Gottes“, motiviert die Teilnahme am diesseitigen Kampf für eine Gesellschaft, die „die freie Entfaltung Aller zur Bedingung für die Freiheit des Einzelnen“ machen will (Kommunistisches Manifest 1848). Damit grenzen religiöse Sozialisten sich auch gegen einen „christlichen Sozialismus“ ab, wie ihn die CDU unter Jakob Kaiser in ihrem Ahlener Programm von 1947 vertrat. So heißt es im Programm des deutschen Bundes der religiösen Sozialisten von 1996:

„Jesus von Nazaret hat das Reich Gottes für diese Erde verkündet. Darum treten Religiöse SozialistInnen für eine Gesellschaft ein, in der alle Menschen gerechte und gleiche Lebensbedingungen antreffen. Wir tun das als Teil der ökumenischen Christenheit, verbunden mit dem Erbe der Arbeiterbewegung und solidarisch mit den Befreiungsbewegungen Lateinamerikas und Schwarzafrikas.“

Im neuesten Programm heißt es:

„Die Verwirklichung des Liebesgebotes und die Befreiung des Menschen durch Jesus lässt uns nach sozialistischen Konzeptionen suchen, in denen die gegenseitige geschwisterliche Hilfe und die Möglichkeit und die Selbstentfaltung des einzelnen Menschen – als Bedingung der Selbstentfaltung aller – Leitlinien sind.“

Wurzeln

Politisches Engagement für eine gerechte Gesellschaft und Völkergemeinschaft, die heute Sozialismus genannt wird, war in der Glaubensperspektive von Judentum und Christentum von Beginn an angelegt. Die sozialkritischen, auf Besitzverteilung und Gemeineigentum zielenden Traditionen in der Bibel waren lange Zeit von der christlichen Theologie fast völlig verdrängt worden und wurden erst um 1900 etwa durch Arbeiten des Alttestamentlers Albrecht Alt oder des Neutestamentlers Albert Schweitzer neu entdeckt.

Hebräische Bibel

Die beherrschende Produktionsweise der Antike war die Sklavenhaltergesellschaft, die meist religiös begründet wurde. Ausnahme war im Vorderen Orient nur der Stämmebund der Zwölf Stämme Israels. Schon die ältesten Gesetzestexte der Bibel enthalten die Forderung, das Land regelmäßig so umzuverteilen, dass jeder Bauer sein Auskommen findet (Lev 25 EU). Die Begründung lautet (V. 23):

„Darum sollt ihr das Land nicht verkaufen für immer. Denn das Land ist mein, und ihr seid Fremdlinge und Gäste bei mir.“

Die Israeliten sahen das „gelobte Land“ also als Geschenk JHWHs, der sich Israel als Befreier aus der Sklaverei bekannt gemacht hatte (Ex 3,7 EU). Daher könne man es eigentlich nicht besitzen und verkaufen. Weil alle Erbgüter bloß von Gott „gepachtet“ seien, seien menschliche Besitz- und Herrschaftsprivilegien nicht ewig, sondern veränderbar. Die vermeintlichen Herren seien selber nur „Gäste“ und „Fremde“ wie die, die aktuell besitzlos und von ihnen abhängig waren. Daraus leitet die Tora die regelmäßige gerechte Umverteilung des Bodenbesitzes ab. Die geforderte Gleichstellung der Landbewohner sollte den verarmten, in Schuldenabhängigkeit geratenen Landlosen eine Zukunftsperspektive eröffnen und die Enteignung der Sklavenbesitzer anbahnen.

Nachdem Israel und Juda um 1000 v. Chr. Monarchien geworden waren, geriet dieses Recht in Vergessenheit. Der Königshof eignete sich frei gewordenes Erbland an oder erzwang dessen Verkauf durch hohe Abgaben. Dagegen traten seit etwa 900 v. Chr. Propheten auf, die die Herrscher an das Gottesrecht der Besitzlosen erinnerten (1_Kön 21 EU; Am 2 EU). Dieses setzte sich jedoch historisch in Israel nicht als Gesetz durch. In der exilischen Heilsprophetie nach 722 v. Chr. wird die gerechte Umverteilung und Überwindung der sozialen Gegensätze daraufhin fester Bestandteil der endzeitlichen Zukunftshoffnung (Jes 65,21f EU):

„Sie werden Häuser bauen und bewohnen, sie werden Weinberge pflanzen und ihre Früchte essen. Sie sollen nicht bauen, was ein anderer bewohne, und nicht pflanzen, was ein anderer esse.“

Diese Utopie einer gerechten Sozialordnung ohne Ausbeutung, in der alle gemeinsam leben und arbeiten und sich die Früchte ihrer Arbeit aneignen, ging einher mit einer scharfen Sozialkritik an der Gegenwart (Am 5,11f EU):

„Darum, weil ihr die Armen unterdrückt und nehmt von ihnen hohe Abgaben an Korn, so sollt ihr in den Häusern nicht wohnen, die ihr von Quadersteinen gebaut habt. Denn ich kenne eure Freveltaten, die so viel sind, und eure Sünden, die so groß sind, weil ihr die Gerechten bedrängt und Bestechungsgeld nehmt und die Armen im Tor [, wo Recht gesprochen wurde,] unterdrückt.“

Die Verheißung einer gerechten Zukunft für die aktuell Unterdrückten und Bedrängten wird hier zur scharfen Anklage gegen die Unterdrücker; außenpolitische Niederlagen werden als zwangsläufige Folge innenpolitischer Korruption des Rechts durch die Besitzenden gedeutet. Die erhoffte Zukunft bildete also einen kritischen Kontrast zur Realitätserfahrung und gegen ungerechte Politik gerichteten Maßstab, der sich in der jüdischen Religionsgeschichte immer wieder Geltung verschaffte.

Neues Testament

Jesus von Nazaret bezog sich in seinem ersten Auftritt nach dem Lukasevangelium genau auf das alte Gottesrecht des regelmäßigen Jubeljahres (Lk 4,18ff EU). Um zu seinen Nachfolgern zu gehören, war für Arme der Verzicht auf materielle Absicherungen (Mt 10,9ff EU), für Reiche das Aufgeben allen Besitzes zugunsten der Armen Vorbedingung (Mk 10,21 EU).

Die Apostelgeschichte stellt die Urchristliche Gütergemeinschaft der Jerusalemer Urgemeinde als beispielhaftes Abbild des kommenden, alle Besitzverhältnisse umwälzenden Reiches Gottes dar (Apg 2,44 EU):

„Alle, die gläubig geworden waren, waren beieinander und besaßen alle Dinge gemeinsam.“

Später wurde dies abgemildert zu der Einladung, zumindest die Hälfte den Armen abzugeben und Raubgut vierfach zu erstatten (Lk 19,8 EU).

Mittelalterliche und frühneuzeitliche Armuts- und Ketzerbewegungen

Damit die Kirche zur alleinherrschenden Staatsreligion des Römischen Reiches aufsteigen konnte (380), mussten die radikalen Forderungen der Bergpredigt Jesu und der biblischen Propheten verdrängt oder umgedeutet werden. Während die kirchlichen Amtsträger durch Adelsprivilegien eng mit politischen Herrschaftssystemen verbunden waren, knüpften verschiedene Minderheiten im Lauf der Christentumsgeschichte Europas an das Ideal der Urgemeinde an. Von den Päpsten als Ketzer verfolgte Gruppen strebten nicht nur Glaubensfreiheit, sondern auch Kirchenreformen an, die zugleich eine Gesellschaftsveränderung zu Gunsten der Besitz- und Rechtlosen ermöglichen und beginnen sollten.

Einer der Ersten, die Besitzverzicht für Kirchenbeamte forderten und vorlebten, war Franz von Assisi. Die Päpste erlaubten seinen Anhängern eine Ordensgründung. Manche Franziskaner praktizierten Gemeineigentum als freiwillige Armut in Klöstern in Distanz zur kirchlichen und sozialen Normalität, andere dagegen wollten die Kirche insgesamt reformieren und damit die Mehrheitssituation tendenziell verändern.

Im Hochmittelalter verschärften sich die sozialen Gegensätze und Belastungen der Leibeigenen. Es kam zu Bauernkriegen und Revolten. In diesem Kontext tauchte die Idee des Gemeineigentums in verschiedenen Zusammenhängen wieder auf:

* Die „Armen von Lyon“ um Petrus Valdes gaben ihren Besitz auf und wandten sich anderen Armen zu. Sie bilden heute als Waldenser eine der „Friedenskirchen“, die die Forderungen der Bergpredigt als Pazifisten in ihrem Bereich zu verwirklichen suchen.
* Jan Hus in Prag und die tschechischen Taboriten setzten sich von der päpstlich-kaiserlichen Zentralmacht ab und gründeten eine Kommune mit Bezug auf Apg 2.
* Hans Böhm stand im Kontext einer Wallfahrerbewegung, die gegen die ständische Ordnung gerichtet war und Kirchen- und Sozialreformen gegen den korrupten katholischen Klerus und die weltlichen Fürsten verlangte.
* Nikolaus Storch (Zwickau) und Thomas Müntzer (Allstedt) versuchten in Thüringen und Sachsen radikaldemokratische Stadtverfassungen durchzusetzen. Müntzer schloss sich dann den von Süddeutschland ausgehenden Bauernaufständen an.
* Jakob Hutter begründete 1533 in Tirol eine Wiedertäuferkommune und die bis heute existierende Gemeinschaft der Hutterer.
* Gerrard Winstanley baute im Kontext des englischen Bürgerkriegs 1649 eine Landkommune in Wales auf. Damit verband er die Enteignung aller Adeligen als konkrete Zukunftsvision.
* Mennoniten, eine Freikirche, die aus der Täuferbewegung entstand, nahm auch Gruppen auf, die in England als „Levellers“ (Ausgleicher, Einebner) bekannt wurden.

Keiner dieser oder ähnlicher Reformanläufe konnte sich lange halten. Sie scheiterten meist an den Machtverhältnissen oder inneren Unstimmigkeiten. Gesellschaftsveränderung in Richtung soziale Gerechtigkeit war im christlichen Mittelalter nur möglich, wenn ökonomische Bedingungen und Berufung auf biblische Tradition zusammenwirken konnten. Dies geschah in größeren Umfang erst mit der Reformation.

Deutschsprachiger Raum

19. Jahrhundert

Im 19. Jahrhundert verschärften sich mit der Industrialisierung die sozialen Gegensätze und ein Proletariat entstand in vielen europäischen Staaten. Nach großen Teilen des Bürgertums im 18. Jahrhundert wandten sich die meisten Arbeiter ebenfalls von Christentum und Kirche ab, da sie diese mit den herrschenden Klassen verbunden sahen, und versuchten ihre Ziele zunehmend wissenschaftlich und rational zu begründen. Daraufhin wuchs mit der in Gewerkschaften und Linksparteien organisierten Arbeiterbewegung eine neue soziale Kraft heran, die Gesellschaftsveränderung teilweise ihrerseits aktiv verfolgte.

Nun begannen auch einige jüdische und christliche Theologen, sich mit der „sozialen Frage“ auseinanderzusetzen. Eine erste Reaktion darauf war der Pietismus, der neben der persönlichen Glaubensentscheidung des Einzelnen auch die soziale Verantwortung der Gemeinschaft betonte, so dass dessen Hauptvertreter die Diakonie begründeten.

Wilhelm Weitling gilt als erster deutscher Theoretiker des Kommunismus und vertrat um 1848 einen utopischen Sozialismus aus christlichen Motiven, gegen den sich dann besonders Karl Marx abgrenzte. Für diesen war Religion ein irrationales „Opium des Volkes“, das einerseits die Sehnsucht auf Erlösung vom Elend und den Protest dagegen ausdrückte, andererseits die reale Emanzipation des Proletariats verhinderte, weil sie die Massen nur vertröste und ihnen die Ursachen ihres Leides verschleiere. Er sah das Christentum seiner Zeit als bürgerlichen Idealismus, der mit der Umwälzung der Verhältnisse von allein allmählich verschwinden werde. Weitling und seine Anhänger wurden nach dem Bruch mit Marx aufgrund unterschiedlicher Auffassungen über eine Revolution aus dem Bund der Kommunisten ausgeschlossen.

Diese Sicht prägte auch die deutsche Sozialdemokratie im Kaiserreich, die sich 1863 mit dem ADAV zu organisieren begann. Bis 1918 und darüber hinaus wurden die Christen und die Kirchen dort durchweg als wesentliche Stütze der Monarchie und des Kapitalismus erlebt und abgelehnt. Umgekehrt war es auch im deutschsprachigen Protestantismus und Katholizismus nahezu einhelliger Konsens, dass die „gottlose“, „materialistische“ Sozialdemokratie völlig unvereinbar mit dem Christentum sei.

Dennoch konnten manche Christen Elemente der Marxschen Religionskritik und Gesellschaftsanalyse positiv aufgreifen und als Anstoß zu stärkerem Engagement in Teile des christlich geprägten Bürgertums hineintragen. Sie begründeten ihre politische Entscheidung für einen Sozialismus aus ihrem Glauben und der Bibel heraus. Doch nur ganz wenige Außenseiter unter den Christen entschieden sich, in der SPD Mitglied zu werden. Sie verloren dadurch jeglichen Rückhalt in ihren Kirchen. Nachdem der Württemberger evangelische Pastor Theodor von Wächter (1865–1943) 1891 kurz nach der Aufhebung der Sozialistengesetze in die SPD eintrat, entzog die Kirchenbehörde ihm 1893 die Predigterlaubnis. Daraufhin gründete er eine Sozial-Christliche Vereinigung mit gemäßigten Zielen.

Ähnlich wie ihm erging es seinem wortgewaltigen Kollegen Christoph Blumhardt. Dieser sah die sozialistische Bewegung als Zeichen für die Nähe des Reiches Gottes auf Erden und trat nach öffentlicher Anfeindung 1899 bewusst in die SPD ein. Er gründete nach seiner Dienstentlassung eine Stiftung in Bad Boll, die spätere religiöse Sozialisten stark beeinflusste. Daher gilt Blumhardt als Stifter dieser Bewegung.

Schweiz

Blumhardt beeinflusste die Schweizer Theologen Hermann Kutter und Leonhard Ragaz entscheidend. Beide fassten die unaufhaltsam wachsende Sozialdemokratie als Zeichen für das kommende Reich Gottes auf. Dieses bedeute das radikale Gericht über die herrschende, von Kirche und Christentum geprägte Kultur. Diese berufe sich nur dazu auf Gott, um jegliche wirkliche Gerechtigkeit auf Erden abzublocken. Sozialismus wurde also als Folge des Handelns Gottes oder als Verwirklichung seines Willens auf Erden aufgefasst.

In seiner Schrift Sie müssen! (1903) bezeichnete Kutter die Sozialdemokraten als „Werkzeuge des lebendigen Gottes“ und „Künder der göttlichen Wahrheit“. Die stagnierende Gegenwart müsse unweigerlich einer neuen, besseren Zukunft weichen. Diese leidenschaftliche Anklage gegen die Kirche zugunsten der Sozialdemokratie löste heftige innerkirchliche Debatten aus und wurde als Zäsur begriffen. Ob Christen nun der SPD beitreten müssten, hatte Kutter offengelassen; er sah es nicht als ihre Aufgabe an, die Sozialdemokraten zu Gott zu bekehren und aktiv bei ihnen mitzuwirken. Stattdessen sollten sie sich dem Gericht Gottes beugen und passiv auf sein weiteres Handeln in der Geschichte warten.

Ragaz, der Kutters Schrift verbreitete, wollte dagegen Christen und Sozialisten zu gemeinsamer politischer Aktivität dauerhaft verbinden. Nur in dieser Verbindung werde es eine echte religiöse Erneuerung geben:

„Religiöses und soziales Suchen – beide vielfach getrennt fließend und zueinander hinstrebend – das dürfte … die umfassendste und einfachste Bezeichnung unserer religiösen Lage und Aufgabe sein.“

Für diese Suche nach einer Synthese gab er ab 1906 mit Benedikt Hartmann (1873–1955) und Rudolf Liechtenhan (1875–1947) die Zeitschrift Neue Wege. Blätter für die religiöse Arbeit heraus. Sie sollte den bestehenden kirchlichen Gruppen keine neue hinzufügen, sondern für sie alle ein Diskussionsforum bieten. Dazu organisierte Ragaz auch die erste Religiös-Soziale Zusammenkunft am 17. und 18. April 1907 in Zürich. Darauf folgte die jährliche Religiös-Soziale Konferenz für Christen aller kirchenpolitischen Lager. Im Januar 1909 riefen Kutter, Ragaz, Liechtenhan und Oskar Pfister (1873–1956) alle Christen auf, sich zu sammeln:[3]

„… die mit uns eine prinzipielle Umgestaltung unserer Wirtschaftsordnung als eine religiöse und sittliche Pflicht empfinden und die soziale Bewegung unserer Tage als ein Mittel zur Verwirklichung des Reiches Gottes freudig begrüßen.“

1911 initiierte Liechtenhan einen Verein der Freunde der religiös-sozialen Konferenz, der bewusst programmatische Festlegungen vermied und sich nicht als Kirchenpartei sah.

Doch Ragaz wollte die Gruppe immer stärker an der revolutionären Gesellschaftsveränderung beteiligen. Er trat 1913 in die SPD ein; dies war der Bruch mit Kutter, der nie einer Partei angehörte. Ragaz verstand seinen Schritt als grundsätzliche Solidarisierung mit dem Proletariat, nicht als Zustimmung zu einem bestimmten Programm. Sozialismus war für ihn die „Gemeinschaftspflicht“ in allen Lebensbereichen, die weit über Parteipolitik hinausgehe. So vertrat er gegen die SPD-Mehrheit nach 1914 den Pazifismus. Seine Versuche, bei deutschen liberalen Christen um Martin Rade Anhänger zu finden, scheiterten, da diese meist den Krieg bejahten.

Prominentester Schüler aller drei Vorläufer wurde der Schweizer reformierte Theologe Karl Barth. Er brach mit seinen deutschen Lehrern, nachdem diese im August 1914 mit großer Mehrheit für den Krieg eingetreten waren, trat 1915 in die SPD ein und begrüßte die Versuche Lenins, mit den „Zimmerwalder Konferenzen“ eine neue Internationale gegen den Krieg zu gründen. 1919 löste er mit seinem berühmten Kommentar zum Römerbrief eine theologische „Revolution“ aus. Dabei trennte er Theologie und politische Ideologie streng voneinander, um gerade so ein neues positives Verhältnis von Kirche und Arbeiterbewegung anzubahnen. Seit seinem Tambacher Vortrag betonte er aber, dass Glaube und Politik nicht zu vermischen seien. Jede direkte Verbindung von Gottes Offenbarung und einer politischen Ideologie sei ein unzulässiger Missbrauch des Evangeliums. Dieses fordere aber eine rationale Entscheidung für eine gerechte Zukunftsgesellschaft, die Gottes Reich entspreche, nicht aber beanspruche, dieses zu verwirklichen.

Weimarer Republik

Nach dem Ersten Weltkrieg entstanden in Deutschland verschiedene Gruppen von Christen und Juden mit sozialistischen Zielen: So spaltete sich von der Neuapostolischen Kirche die Gruppe Apostelamt Juda ab, um eine nichtmarxistische „Gemeinschaft des göttlichen Sozialismus“ zu bilden.

Aus christlich-sozialistischen Impuls gründeten die katholischen Geistlichen Magnus Jocham, Josef Kral und Franziskus Maria Stratmann 1919 den pazifistischen Friedensbund Deutscher Katholiken. In diesem Umfeld entstand 1920 auch die Christlich-Soziale Partei Bayerns, aus der 1925 die Christlich-Soziale Reichspartei hervorging. Diese war eine Linksabspaltung der katholischen Zentrumspartei, näherte sich der KPD an und benannte sich daher 1931 in Arbeiter- und Bauernpartei Deutschlands (Christlich-radikale Volksfront) um.

Ende 1919 entstanden in Berlin, Anfang 1920 in Köln und bald in vielen anderen Städten religiös-sozialistische Gruppen, darunter der Bund sozialistischer Kirchenfreunde unter Günther Dehn. Er schloss sich bald mit dem Bund Neue Kirche zu einer religiös-sozialen Vereinigung zusammen. Georg Wünsch (1887–1964) formulierte damals einen Programmentwurf: Die Novemberrevolution habe die Kirche zu ihrer eigentlichen Bestimmung befreit. Sie könne nun „die Sache der Unterdrückten zu der ihrigen“ machen. Christi Geist zwinge sie, allem Nationalismus zu widerstehen und für internationale Völkerversöhnung zu arbeiten, um eine in Christus geeinte Menschheit zu erreichen. Welche Gesellschaftsform diese haben solle, blieb offen.

Der Quäker Emil Fuchs (1874–1971) schlug vor, die Volkskirche solle sich in der Krisensituation nach der Republikgründung zur Bekenntniskirche wandeln und zur Einigung des Volkes in „brüderlicher Liebe“ bekennen. Wünsch hielt dies für unrealistisch. Auf Initiative des Pforzheimers Erwin Eckert (1893–1972) gründete sich dennoch 1926 der Bund der religiösen Sozialisten Deutschlands (BRSD). Er hatte bis 1933 über 20.000 Mitglieder in 17 Landesverbänden mit vielen Ortsgruppen, eingeteilt in vier Regionen. Eckert leitete den Südkreis, Fuchs den Mittelkreis, Georg Fritze (1874–1939) den Westkreis, Paul Piechowski (1892–1966) den Nordkreis und Günther Dehn (1882–1970) Berlin. Gesamtleiter bis 1931 war Eckert, danach bis 1933 Bernhard Göring (1897–1949). Einige Mitglieder standen dem Neuwerkkreis nahe, der 1923 aus der Jugendbewegung hervorging und Genossenschaften als Wohn- und Bildungseinheiten anstrebte; es kam jedoch zu keiner Einigung. 1929 schloss der Bund sich mit der Gruppe katholischer Sozialisten zusammen; auch jüdische Sozialisten gehörten dazu.

Der BRSD trat bei Kirchenwahlen in allen Landeskirchen an und forderte u.a. strikte Trennung von Kirche und Staat, Senkung der Kirchensteuer, kirchliche Aufrufe gegen die Arbeitslosigkeit, gegen Militärgottesdienste und gegen einen Trauertag zum Gedenken an den Vertrag von Versailles. Seine Kandidaten erhielten jedoch selten mehr als 10 Prozent der Stimmen.

Eckert trat öffentlich für Antimilitarismus und für die Sowjetunion ein und erhielt deshalb mehrere kirchliche Disziplinarverfahren. Nachdem die SPD ihn 1931 ausschloss, trat er der KPD bei und wurde daraufhin als Leiter des Bundes abgesetzt. Die Nationalsozialisten nahmen ihn 1933 in Schutzhaft und verurteilten ihn 1936 zu drei Jahren Zuchthaus. Nach 1945 hatte er in der KPD-West, später der DKP Leitungsfunktionen in Baden und blieb bis zu seinem Tod dort Mitglied.

Nicht alle Christen, die Sozialismus anstrebten, waren zugleich im BRSD organisiert, bejahten und unterstützten aber wie Karl Barth dessen Ziele. Neben dem BRSD existierten kleinere vorwiegend akademische Gruppen wie der Tillich-Kreis um den Theologen Paul Tillich, der im Sozialismus eine zeitgeschichtliche Gestalt des „Kairos“, der innergeschichtlichen Offenbarung Gottes, fand.

Zeit des Nationalsozialismus

Von Anfang an warnten die Mitglieder des BRSD immer wieder vor der Gefahr durch Nationalismus und Antisemitismus. Sie gehörten auch zu den ersten, die gegen die neu gegründete Partei der Deutschen Christen in der Evangelischen Kirche mit einem Massenflugblatt protestierten:

„Sie werden vom Evangelium reden, aber sie meinen damit ihr eigenes Evangelium des Rassehochmutes, der brutalen Vergewaltigung jeder anderen Meinung, der Verherrlichung des Kriegsgeistes und der militärischen Aufrüstung. Sie haben das Kreuz Christi verzerrt zum Hakenkreuz … So streckt Hitler seine Hände nach der evangelischen Kirche aus wie nach einer sicheren Beute und fühlt sich schon jetzt als der zukünftige Herr der Kirche.“

Daher gehörten sie 1933 zu den ersten von den Nationalsozialisten Verfolgten. Die Pfarrer Karl Kleinschmidt (1902–1978), Ernst Lehmann (1861–1948) Arthur Rackwitz (1895–1980) und der Pazifist Hans Karl August Francke (1864–1938) wurden ab 6. März 1933 Monate lang inhaftiert. Franckes Bericht darüber zirkulierte in den Berliner Gemeinden; als dies den Behörden bekannt wurde, inhaftierten sie ihn erneut. Dennoch leitete er bis zu seinem Tod im Konzentrationslager mit Rackwitz die „Bruderschaft sozialistischer Theologen“.

Paul Tillich verlor als erster nichtjüdischer Professor seinen Lehrstuhl in Frankfurt am Main und emigrierte in die USA. Auch Emil Fuchs und Martin Heinrich Kappes (1893–1988) konnten emigrieren. Bis Juni 1933 lösten sich einige Landesverbände und Ortsgruppen des BRSD selbst auf; am 18. Juli 1933 wurde er offiziell verboten. Manche Ortsgruppen arbeiteten dennoch illegal weiter, einige Mitglieder schlossen sich unterschiedlichen Widerstandsgruppen an. Ernst von Harnack (1888–1945) nahm am Widerstand des 20. Juli 1944 teil und wurde danach hingerichtet.

Karl Barth, der 1931 betont in der SPD geblieben und nie Mitglied im BRSD geworden war, verteidigte 1932 den Pazifisten Günther Dehn, den SA-Gruppen aus dem Amt jagen wollten. Er unterstützte seit 1933 maßgeblich den Kampf der Bekennenden Kirche gegen die Gleichschaltung im Nationalsozialismus. Nach seinem verweigerten Beamteneid auf Adolf Hitler musste er Deutschland verlassen und kehrte 1937 in seine Schweizer Heimat zurück, von wo aus er weiter in das deutsche Geschehen einzugreifen versuchte. Noch vor dem Kriegsende trat er 1945 in das Nationalkomitee Freies Deutschland ein, in dem zuvor von den Nationalsozialisten verfolgte, meist ins Exil geflohene Sozialisten, Kommunisten und Antifaschisten gemeinsam eine freie und soziale Verfassung für ganz Deutschland konzipierten.

Bundesrepublik

Nach 1945 fanden emigrierte und überlebende religiöse Sozialisten sich zunächst in Regionalgruppen wieder zusammen. Auch in der CDU gab es mit Karl Arnold einen führenden Vertreter des Christlichen Sozialismus. In Hessen bildeten Emil Fuchs und der katholische Autor Walter Dirks (1901–1991) die Arbeitsgemeinschaft für Christentum und Sozialismus („Chrisos“). Im Juni 1948 gründete sich der BRSD in Kassel neu. Sein demokratisch beschlossenes Programm grenzte sich strikt von jedem totalitären Regierungssystem ab; auch wurde betont, dass man keine Sonderform des Sozialismus anstrebe.

Die 1949 vollzogene deutsche Teilung betraf den BRSD stark; viele Mitglieder lehnten jede Zusammenarbeit mit Kommunisten ab. Fuchs trat daraufhin aus dem Bund und der SPD aus und zog nach Leipzig. Der westdeutsche Bund betonte nun stärker als früher das christliche Glaubensbekenntnis und das Ziel eines Demokratischen Sozialismus in Anlehnung an das Darmstädter Wort von 1947. 1957 gab er sich ein neues Programm, nannte sich Gemeinschaft für Christentum und Sozialismus und machte Georg Wünsch zum Ehrenpräsidenten. Die Annäherung zwischen Protestanten und Sozialdemokraten, wie sie das Godesberger Programm der SPD von 1959 ausdrückte, wurde vom BRSD aktiv gefördert.

Im Kalten Krieg fand der BRSD jedoch nie zur früheren Stärke. Religiöse Sozialisten blieben zwischen dem Antikommunismus des Westens und dem Stalinismus des Ostens eine verschwindende Minderheit. Erst durch die Studentenbewegung bekam der BRSD neuen Zulauf und wuchs seit 1970 auf einige Hundert Mitglieder. 1977 kam es in Bochum zur Neugründung, wobei man ausdrücklich auf das erste Programm von 1926 zurückgriff. Der Mitgliederschwund hielt jedoch bis 1990 an; seitdem verzeichnet der BRSD wieder Zuwachs. Neue Mitglieder sind heute vielfach parteigebundene oder parteilose Linke, die sich in keiner Linkspartei mehr aufgehoben fühlen. Der BRSD ist seinerseits Mitglied im Internationalen Bund Religiöser SozialistInnen (ILRS), in der Initiative Kirche von unten (IKvu) und im Attac-Netzwerk.

Der Einfluss von religiös-sozialen Ideen in der EKD ist dennoch seit 1945 erheblich gewachsen; sie haben deren Sozialethik und politische Ausrichtung mitgeprägt. So ging etwa die Ostdenkschrift der EKD von 1965, die eine Entspannungspolitik und Versöhnung mit Polen und Russland konzipierte, auf frühere Forderungen des BRSD zurück. Der Kirchenhistoriker Günther Brakelmann resumierte daher:

„Obwohl die religiös-sozialistische Bewegung … innerhalb des Protestantismus immer eine Minderheitenbewegung gewesen ist, hat sie die Diskussion um das Verhältnis von Kirche und Arbeiterschaft, Kirche und Sozialismus wie Kirche und Wirtschaftsordnung entscheidend mitbestimmt und befruchtet.“

DDR

In der DDR spielte der BRSD als Organisation keine Rolle. Einzelne religiöse Sozialisten engagierten sich in der SED, die dem religiösen Sozialismus um 1946/47 vordergründig offen gegenüber stand: so Arthur Rackwitz, Erich Kürschner, Karl Kleinschmidt oder Bernhard Göring. Letzterer wurde nach 1946 stellvertretender Vorsitzender des FDGB und gehörte dem SED-Vorstand an. Fuchs war Mitglied im Deutschen Friedensrat, „Ehrenmitglied“ der Ost-CDU und seit 1958 auch Mitglied in der in Prag gegen die Atombewaffnung gegründeten Christlichen Friedenskonferenz. Er erhielt hohe staatliche Ehrungen und Auszeichnungen. Erich Hertzsch (1902–1994) bemühte sich, den Dialog zwischen Christen und Marxisten im Sinne des Gründungsprogramms des BRSD von 1926 fortzuführen. Vereinzelt schlossen sich religiöse Sozialisten auch der Ost-CDU oder wie Heinrich Mertens der LDP an.

Insgesamt passten sich ehemalige BRSD-Mitglieder in der DDR dem Realsozialismus an. Auch der aus der Bekennenden Kirche stammende Weißenseer Arbeitskreis um Hanfried Müller unterstützte die SED. Er gab die Weißenseer Blätter heraus, denen religiös-sozialistische Kritiker öfter Stalinismus vorwarfen.

In vielen evangelischen Gemeinden, besonders ihren Jugendgruppen, blieb jedoch eine unorganisierte und programmatisch nicht fixierte religiös-sozialistische Tradition verbreitet. Rudi Dutschke war Anfang der 1950er Jahre in einer solchen Gruppe aktiv und wurde durch das Vorbild des Pastors von Luckenwalde religiöser und demokratischer Sozialist. Aus diesem und dem familiären Hintergrund heraus lehnte er den Militärdienst in der NVA 1957 ab und berief sich auf den Pazifismus.

Seit 1975, als die Schlussakte von Helsinki verabschiedet wurde, bildeten sich in der DDR neue religiös-sozialistische Gruppen gegen den Stalinismus, so im Bereich der Offenen Arbeit der evangelischen Kirchen und in der Kirche von Unten. Sozialistische Christen spielten seit 1980 im Kontext der Friedensbewegung eine vorantreibende Rolle in Zusammenschlüssen wie der Gruppe Gegenstimmen, ab 1989 in der Vereinigten Linken. Eine auch heute noch bestehende explizit religiös-sozialistische Vereinigung entstand in der Endphase der DDR Anfang 1990 mit der Initiative Christliche Linke. Sie versucht, christliche und marxistische Ansätze zu verbinden.

Andere Länder

Irland und Großbritannien

In Irland entwickelte sich kein eigenständiger religiöser Sozialismus, bekannte Vertreter der Arbeiterbewegung wie James Connolly und James Larkin sahen jedoch keinen Widerspruch darin, einerseits Marxist, andererseits praktizierender Katholik zu sein. Connolly legte seine Gedanken über die Vereinbarkeit von Religion und Sozialismus 1910 in seiner Schrift Labour, Nationality and Religion nieder.

In Großbritannien bildete sich in 1877 mit der Guild of Saint Matthew um Stewart Headlam eine erste christlich-sozialistische Vereinigung, die dem hochkirchlichen Teil der Church of England entstammte, weitere Gruppen und Organisationen entstanden im Zeitraum vor und um 1900 beispielsweise mit der anglikanisch-reformistischen Christian Social Union und der aus dieser hervorgegangenen Church Socialist League sowie der methodistischen Sigma Society, der Catholic Socialist Society und der Free Church Socialist League.

Eine Sektion der ILRS entstand 1960 durch den Zusammenschluss der Society of Socialist Clergy and Ministers und der Socialist Christian League zum Christian Socialist Movement (CSM). Das CSM ist seit 1986 der Labour Party korporativ angeschlossen und fordert ebenso wie diese seit 1995 die Vergesellschaftung der Produktionsmittel nicht mehr explizit. Über 40 Unterhausabgeordnete und Peers sind derzeit Mitglieder des CSM, darunter auch Premierminister Tony Blair. Auf der CSM-Konferenz 2007 beschloss die Mehrheit der Delegierten in Abgrenzung zur Politik der Blair-Regierung, in Zukunft wieder verstärkt an die eigenen Traditionen und diejenigen der Labour Party anzuknüpfen.

Weitere heute bestehende Gruppen, welche radikalere Positionen als das CSM vertreten, sind in Großbritannien beispielsweise die 1979 wiedergegründete Quaker Socialist Society und die an die Tradition der Guild of Saint Matthew anknüpfende Society of Sacramental Socialists.

Frankreich

In Frankreich entstanden in den 1930er Jahren Gruppen christlicher SozialistInnen, welche sich der Gauche Revolutionnaire innerhalb der sozialdemokratischen SFIO und später der Parti Socialiste Ouvrier et Paysan (PSOP) von Marceau Pivert anschlossen.

Niederlande

Neben christlich-sozialistischen Gruppen innerhalb der sozialdemokratischen SDAP bestand in den Niederlanden mit der Christelijk-Democratische Unie (CDU) von 1926 bis 1946 eine sich zwar nicht explizit aber faktisch als sozialistisch verstehende, linke protestantische und pazifistische Partei, die von 1933 bis 1940 auch im Parlament vertreten war und 1946 in der neu gegründeten sozialdemokratischen Partij van de Arbeid (PvdA) aufging; kleinere und radikalere Organisationen der religiösen Linken waren der Vrije Menschen Bond und der Bond van Christen-Socialisten.

Die bekannte Dichterin Henriette Roland-Holst wandte sich 1928 nach ihrer Abkehr vom Marxismus einem christlichen Sozialismus zu und gab während der deutschen Besetzung 1940–45 die Untergrundzeitschrift De Vonk (der Funke), später De Vlam (die Flamme), heraus. Nach 1945 organisierten sich religiöse Sozialisten zunächst in der PvdA, später teilweise in der linkssozialistischen Pacifistisch Socialistische Partij PSP, heute besteht innerhalb des PvdA die Vereniging voor Zingeving en Democratie, die der ILRS angeschlossen ist.

Nordamerika

In den USA und Kanada vertreten manche Angehörige der traditionellen Freikirchen, besonders die Quäker, Methodistische und Wesleyanische Kirchen, Mennoniten und manche Baptisten nicht nur liberale, sondern auch antikapitalistische und sozialistische Ideen. Der presbyterianische Pastor Norman Thomas war langjähriger Vorsitzender und von 1928 bis 1948 sechsmaliger Präsidentschaftskandidat der Socialist Party of America, der zeitweilige Geistliche der Reformed Church in America, Abraham Johannes Muste, spielte in der Gewerkschaftsbewegung, in der Gründungsphase der trotzkistischen Bewegung um 1930 und bis zu seinem Tod 1967 in der Friedensbewegung eine wichtige Rolle.

Sowohl die der sozialdemokratischen Internationale angehörende Democratic Socialists of America wie auch die linkssozialistische Socialist Party USA beherbergen mit der Religion & Socialism Commission (neuerdings auch Religious Socialists genannt) bzw der Faith & Socialism Commission (welche Angehörige verschiedener Religion vereint) religiös-sozialistische Vereinigungen.

Basisgemeinden in Dritte-Welt-Ländern

In den 1960er und 1970er Jahren sind vor allem in Südafrika, Asien und Lateinamerika zahlreiche so genannte Basisgemeinden entstanden, die die Selbstorganisation der Armen mit einer sozialistischen Landreform und Umgestaltung der Gesellschaftsordnungen ihrer Länder verknüpfen. Sie knüpften an religiös-soziale Selbsthilfeprojekte an, die katholische Ordensgemeinschaften wie die Franziskaner und ihre internationalen Missionsgesellschaften seit langem aufbauen.

Daraus ging die Theologie der Befreiung hervor, die ähnlich wie die frühen religiösen Sozialisten Evangelisierung und Sozialisierung miteinander verbindet. Diese hat auf die Kapitalismuskritik des Vatikan und der katholischen Soziallehre zurückgewirkt.

Ökumenische Bewegung

In der Ökumene findet ein reger Austausch zwischen den reicheren Kirchen der Industriestaaten und der riesigen Mehrheit armer Christengemeinden der „Zwei-Drittel-Welt“ statt, die auf eine gerechte Weltwirtschaftsordnung hin drängen. Auch in Europa und Nordamerika wirken zahlreiche religiös-soziale Nichtregierungsorganisationen in dieser Richtung. Sie verfolgen selten ein einheitliches sozialistisches Programm, bereiten aber oft politische Veränderungen vor und begleiten diese.

1971 konstituierte sich auf einer Konferenz in Chile die internationale Vereinigung Cristianos por el Socialismo mit Ablegern in mehreren Ländern, welche sich für eine Synthese christlicher und marxistischer Vorstellungen einsetzt; 1973 entstand mit ChristInnen für den Sozialismus ein heute noch bestehender Ableger in der Bundesrepublik, Sektionen bestehen derzeit weiterhin in Spanien, Belgien, Dänemark und Schweden.

Bekannte religiöse Sozialisten und sozialistische Theologen

* Karl Barth
* Christoph Blumhardt
* Martin Buber
* Dom Helder Camara
* Ernesto Cardenal
* Günther Dehn
* Erwin Eckert
* Georg Fritze
* Emil Fuchs
* Helmut Gollwitzer
* Bernhard Göring
* Norbert Greinacher
* Adolf Grimme
* Johannes Harder
* Ernst von Harnack
* Heloísa Helena
* Erich Hertzsch
* Max Heydemann
* Aurel von Jüchen
* Martin Luther King
* Erich Kürschner
* Hermann Kutter
* Friedrich-Wilhelm Marquardt
* Johann Baptist Metz
* Jürgen Moltmann
* Abraham J. Muste
* Manuel Perez
* Harald Poelchau
* Leonhard Ragaz
* Clara Ragaz-Nadig
* Casimira Rodríguez
* Henriette Roland-Holst
* Dorothee Sölle
* Norman Thomas
* Paul Tillich
* Camilo Torres

Literatur

allgemein

* Wolfgang Deresch (Hrsg.): Der Glaube der religiösen Sozialisten. Ausgewählte Texte, ISBN 3-7730-0056-1
* Wolfgang Deresch: Die Predigt und Agitation der religiösen Sozialisten, ISBN 3-7730-0045-6
* Arnold Pfeiffer: Religiöse Sozialisten; Olten: Walter, 1976, ISBN 3-530-16786-X

Deutschland

* Yong-Gi Baig: Bund der religiösen Sozialisten Deutschlands in der Weimarer Republik; Univ. Diss Bochum, 1996
* Ulrich Peter: Der Bund der Religiösen Sozialisten Deutschlands (BRSD). Versuch einer Geschichte im Überblick; in: Christin und Sozialistin, Christ und Sozialist, 1-2 (2001), S. 6–23 (online)
* Ulrich Peter: Der Bund der religiösen Sozialisten in Berlin von 1919 bis 1933; Europäische Hochschulschriften, Reihe 23, Bd. 532; Frankfurt/M.: Lang, 1995, ISBN 3-631-48604-9
* Ulrich Peter: Christuskreuz und Rote Fahne. Der Bund der religiösen Sozialisten in Westfalen und Lippe während der Weimarer Republik; Beiträge zur westfälischen Kirchengeschichte, Bd. 24; Bielefeld: Luther-Verlag, 2002, ISBN 3-7858-0445-8
* Dittmar Rostig: Bibliographie zum religiösen Sozialismus in der SBZ und der DDR. Berichtszeit: 1945–1985, ISBN 3-631-45250-0
* Bernd Uhl: Die Idee des christlichen Sozialismus in Deutschland 1945–1947, ISBN 3-7758-0872-8
* Lothar Wenzel: Sozialismus aus christlichem Gewissen bei Georg Wünsch (1887–1964), ISBN 3-631-48579-4
* Wolfgang Teichert (Hrsg.): Müssen Christen Sozialisten sein? Lutherisches Verlagshaus, Hamburg 1976, ISBN 3-7859-0415-0

andere Länder

* Guido Heinen: „Mit Christus und der Revolution“. Zu Geschichte und Wirken der ‚iglesia popular‘ im sandinistischen Nicaragua. Münchener Kirchenhistorische Studien, Bd.7, Kohlhammer, Stuttgart 1995

Weblinks

Deutschsprachiger Raum

* Bund der Religiösen Sozialistinnen und Sozialisten Deutschlands e.V. (BRSD)
* Religiös-Sozialistische Vereinigung der Deutschschweiz
* Neue Wege, schweizerische Zeitschrift des Religiösen Sozialismus
* Arbeitsgemeinschaft Christentum und Sozialismus (Österreich)
* ChristInnen für den Sozialismus
* Initiative Christliche Linke
* Emil Fuchs: Religiöser Sozialismus (Eintrag im Internationalen Handwörterbuch des Gewerkschaftswesens (1932)) (PDF-Datei; 100 kB)

International

* International League of Religious Socialists (ILRS)
* Christian Socialist Movement, Großbritannien, USA
* Society of Sacramental Socialists, Großbritannien
* Anglo-Catholic Socialism, Großbritannien
* Zeitschrift Religious Socialism (USA)
* Faith and Socialism Commission, Socialist Party USA
* Kristne Arbeidere (Norwegen)
* Izquierda Cristiana de Chile
* Labour, Nationality and Religion von James Connolly (englisch)

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Religiös-Sozialistische Persönlichkeiten Leonhard Ragaz

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Leonhard Ragaz (* 28. Juli 1868 in Tamins; † 6. Dezember 1945 in Zürich) war reformierter Theologe und Mitbegründer der religiös-sozialen Bewegung in der Schweiz. Er war verheiratet mit der Frauenrechtlerin und Friedensaktivistin Clara Ragaz-Nadig.

Inhaltsverzeichnis


1 Leben
2 Inhalte und Würdigung
3 Werke (Auswahl)
4 Literatur
5 Weblinks

Leben

Leonhard Ragaz wuchs als Sohn einer Kleinbauernfamilie in der bündnerischen Gemeinde Tamins auf. Nach seinem Theologiestudium in Basel, Jena und Berlin wurde er 1890 Pfarrer in Flerden am Heinzenberg. 1893 übernahm er eine Stelle als Sprach- und Religionslehrer in Chur und wurde dort 1895 zum Stadtpfarrer gewählt, 1902 wechselte er an das Basler Münster.

In Basel vollzog sich die für sein weiteres Leben entscheidende Annäherung an die Arbeiterbewegung. Als 1903 die Bauarbeiter in einen Streik traten, sagte Ragaz in seiner berühmten Maurerstreikpredigt auf der Münsterkanzel: „Wenn das offizielle Christentum kalt und verständnislos dem Werden einer neuen Welt zuschauen wollte, die doch aus dem Herzen des Evangeliums hervorgegangen ist, dann wäre das Salz der Erde faul geworden!“

1908 folgte der Ruf an die theologische Fakultät der Universität Zürich. Während des Schweizer Generalstreiks 1918 stand Ragaz auf der Seite der Arbeiter. Als die Soldaten mit ihren Stahlhelmen und aufgepflanzten Bajonetten die Universität bewachten, erhob er Protest: Diese Stätte müsse nur deshalb geschützt werden, weil sie dem Volk Steine statt Brot gegeben habe.

Im Alter von 53 Jahren trat Ragaz von seinem Lehrstuhl zurück, da es ihm unmöglich geworden sei, Pfarrer für eine verbürgerlichte Kirche auszubilden. Er zog mit seiner Familie ins Arbeiterquartier Zürich-Aussersihl und widmete sich dort bis zu seinem Tod 1945 der Arbeiterbildung und der von ihm mitbegründeten Zeitschrift Neue Wege.

Inhalte und Würdigung

Zum 60. Geburtstag vom Professor Leonhard Ragaz, Zürich 1928

Das Reich Gottes sei zwar „nicht von dieser Welt“ (J 18.36), aber eine Verheißung für diese Welt. Wir Menschen seien aufgerufen, ihm den Weg zu bereiten. Ragaz schreibt dazu in seinem Bibelwerk: „Schon das Kommen des Reiches ist auch Sache des Menschen. Es ist gerüstet, es wird angeboten, aber es kommt nicht, wenn nicht Menschen da sind, die darauf warten, die darum bitten, die für sein Kommen arbeiten, kämpfen, leiden.“

Die Gerechtigkeit des Reiches Gottes heißt für Ragaz in Anlehnung an die Urgemeinde „Genossenschaftlichkeit“. Aus Wirtschaftsuntertanen sollen Wirtschaftsbürger und -bürgerinnen werden. Der Genossenschaftssozialismus ist denn auch die Alternative nicht nur zur Alleinherrschaft des Kapitals, sondern auch zur Alleinherrschaft einer Partei. Ragaz vertritt sogar die Losung: „Möglichst wenig Staat! In allem möglichst viel freie Selbstregulierung des Lebens.“ Dahinter steht keine neoliberale Ideologie, sondern die Forderung nach genossenschaftlich verfassten und kooperierenden Betrieben und Unternehmungen.

Nicht weniger als dem Sozialismus gilt Ragaz’ Arbeit dem Frieden. Der Antimilitarismus ist die Konsequenz „der Ehrfurcht vor der Würde und Heiligkeit des Menschen und des Glaubens an ein Reich der Gerechtigkeit und Menschlichkeit, zu dem der Friede gehört“. Ragaz richtete an seine Genossinnen und Genossen die Worte: Wenn der Kapitalismus sich mit der Gewalt verbindet, so entspricht dies seinem Wesen, aber wenn der Sozialismus es tut, so ist es Abfall von sich selbst; es ist Untreue, und Untreue ist Selbstauflösung. Sozialistischer Mörtel, der mit Gewalt angerührt wird, hält schlecht.”

Das Bibelwerk von Ragaz wird auch als Pioniertat auf dem Weg zu einer ökologischen Theologie eingeschätzt: „Wer an die Auferstehung Christi recht glaubt, der glaubt überhaupt an die Auferstehung der ganzen Schöpfung..., auch an die Auferstehung der Natur“. Die Natur erhält hier „ihren Eigenwert und ihr Eigenrecht“. Die Menschen sollen mit ihr partnerschaftlich umgehen und sie nicht ausbeuten oder gar zerstören. Destruktiv ist eine Technik, die nicht dem Menschen dient, sondern der Profitmaximierung. Ragaz kritisiert denn auch am Kapitalismus, ihm sei „keine Landschaft zu schön, als dass er sie nicht durch die Technik entstellte, kein Bergtal mit seiner Geschichte zu heilig, als dass er es nicht in einem Stausee ertränkte, wenn das dem Profite dient oder zu dienen scheint“.

Der Untergang des „real existierenden Sozialismus“ habe den von Ragaz vertretenen Sozialismus nicht widerlegt. Dieser warte unabgegolten auf seine Stunde als ein religiöser Sozialismus, der aus der Spiritualität des Reiches Gottes hervorgehe. Oder wie Ragaz sagt: „Es muss mehr als Sozialismus geben, damit Sozialismus sein kann.“

Wie kaum ein anderer Theologe des 20. Jahrhunderts hat Leonhard Ragaz mit der Bibel in der Hand um den Sinn der welthistorischen Ereignisse gerungen. Mitten im Zweiten Weltkrieg schrieb er sein bedeutendstes Werk Die Bibel – eine Deutung. In einer Zeit größter Anfechtung schöpfte Ragaz aus der Schrift Trost und Hoffnung: Der Triumph der Naziherrschaft konnte nicht von Dauer sein. „Gott duldet solche Grössen nicht.“ Noch heute sind diese sieben Bände von der Urgeschichte bis Johannes unvermindert aktuell. Ihr zentrales Thema ist die „Botschaft vom Reich Gottes und seiner Gerechtigkeit für die Erde“. An diesem Maßstab nahm Ragaz Partei für die Opfer von Ungerechtigkeit und Gewalt, aber auch schon für die gefährdete Schöpfung.

Werke (Auswahl)

* Du sollst. Grundzüge einer sittlichen Weltanschauung, Waetzel, Freiburg im Breisgau 1904
* Dein Reich komme. Predigten, Helbing & Lichtenhahn, Basel 1909
* Religionsphilosophie, 2 Bände, Zürich 1909
* Die neue Schweiz. Ein Programm für Schweizer und solche, die es werden wollen,
* Weltreich, Religion und Gottesherrschaft, 2 Bände, Rotapfel, Zürich/Leipzig 1922
* Der Kampf um das Reich Gottes in Blumhardt, Vater und Sohn – und weiter!, , Rotapfel, Zürich/Leipzig 1922
* Von Christus zu Marx – von Marx zu Christus. Ein Beitrag, Harder, Wernigerode 1929
* Das Reich und die Nachfolge. Andachten, Herbert Lang, Bern 1937
* Gedanken. Aus vierzig Jahren geistigen Kampfes. Ausgewählt von Freunden, Herbert Lang, Bern 1938
* Die Botschaft vom Reiche Gottes. Ein Katechismus für Erwachsene, Herbert Lang, Bern 1942
* Die Gleichnisse Jesu, Herbert Lang, Bern 1944
* Die Bergpredigt Jesu, Herbert Lang, Bern 1945
* Die Geschichte der Sache Christi. Ein Versuch, Herbert Lang, Bern 1945
* Die Bibel. Eine Deutung, 7 Bände, Diana, Zürich 1947–50
* Mein Weg. Eine Autobiographie, 2 Bände, Diana, Zürich 1952
* Eingriffe ins Zeitgeschehen. Reich Gottes und Politik. Texte von 1900 bis 1945, Hrsg. v. Ruedi Brassel und Willy Spieler, Exodus, Luzern 1995, ISBN 978-3-905575-56-9
* Leonhard Ragaz in seinen Briefen, hrsg. v. Christine Ragaz et al., EVZ (Band 1) bzw. TVZ:
o Band 1: 1887–1914, Zürich 1966, ISBN 978-3-290-11187-8
o Band 2: 1914–1932, Zürich 1982, ISBN 978-3-290-11469-5
o Band 3: 1933–1945, Zürich 1992, ISBN 978-3-290-10869-4

Literatur

* Böhm, Manfred: Gottes Reich und Gesellschaftsveränderung. Traditionen einer befreienden Theologie im Spätwerk von Leonhard Ragaz, Ed. Liberación, Münster 1988
* Buess, Eduard / Mattmüller, Markus: Prophetischer Sozialismus. Blumhardt – Ragaz – Barth, Exodus, Fribourg 1986
* Herkenrath, Silvia: Politik und Gottesreich. Kommentare zur Weltpolitik des Jahre 1918–1945 von Leonhard Ragaz, TVZ, Zürich 1977
* Jäger, Hans Ulrich: Ethik und Eschatologie bei Leonhard Ragaz. Versuch einer Darstellung der Grundstrukturen und inneren Systematik von Leonhard Ragaz' theologischem Denken unter besonderer Berücksichtigung seiner Vorlesungsmanuskripte, TVZ, Zürich 1971
* Kern, Karl Hans: Leonhard Ragaz – Dennoch glauben, Pahl-Rugenstein, 1996, ISBN 978-3-89144-215-9
* Kim, Hee-Eun: Das Verhältnis zwischen Christentum und Marxismus-Leninismus bei Leonhard Ragaz in seiner Bedeutung für die Minjung-Theologie, Haag + Herchen, 1991, ISBN 978-3-89228-731-5
* Köpke, Wilfried: "Wir harren eines neuen Himmels und einer neuen Erde" - Geschichtstheologische Grundlinien im Werk der Krise von Leonhard Ragaz, München 2007, ISBN 978-3-638-71704-5
* Lietha, Walter (Hrsg.): Leonhard Ragaz im Profil. Gedanken – Biographisches – Lebenszeugnisse, Calven, Chur 1995, ISBN 978-3-905261-05-9
* Lindt, Andreas: Leonhard Ragaz. Eine Studie zur Geschichte und Theologie des religiösen Sozialismus, Evangelischer Verlag, Zollikon 1957
* Mattmüller, Markus: Leonhard Ragaz und der religiöse Sozialismus. Eine Biographie, 2 Bände, EVZ, Zollikon/Zürich 1957/1968
* Rostig, Dittmar: Bergpredigt und Politik. Zur Struktur und Funktion des Reiches Gottes bei Leonhard Ragaz, Peter Lang, Frankfurt am Main/Bern 1991
* Ryoo, Jang-Hyun: Reich Gottes und seine Gerechtigkeit für die Erde. Das Verständnis von Reich Gottes und Sozialismus bei Leonhard Ragaz in seiner Bedeutung für die christlich-sozialistische Bewegung in Südkorea, Diss. Berlin 1997
* Stähli, Martin Johann: Reich Gottes und Revolution. Christliche Theorie und Praxis für die Armen dieser Welt. Die Theologie des Religiösen Sozialismus bei Leonhard Ragaz und die Theologie der Revolution in Lateinamerika, Reich (= Theologische Forschung 57), Hamburg-Bergstedt 1976
* Ulrich von den Steinen: Agitation für das Reich Gottes. Ein Beitrag zur religiös-sozialen Predigtpraxis und homiletischen Theorie bei Leonhard Ragaz, Kaiser (= Beiträge zur evangelischen Theologie 77), München 1977
* Wieland Zademach (Hg.): Reich Gottes für diese Welt – Theologie gegen den Strich. Erbe der Väter (L. Ragaz/M. Buber/H. J. Iwand/J. L. Hromadka/H. Gollwitzer/P. Teilhard de Chardin). Auftrag für heute – Hoffnung für morgen, Spenner, Waltrop 2001, ISBN 978-3-933688-65-1

Weblinks

* Leonhard Ragaz. In: Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon (BBKL).
* Ragaz, Leonhard. In: Historisches Lexikon der Schweiz.
* Literatur von und über Leonhard Ragaz im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek
* Biografie auf Seiten der Zeitschrift Neue Wege
* Infos zu Clara und Leonhard Ragaz auf der Homepage der Religiös-Sozialistischen Vereinigung der Deutschschweiz
* Der Bund der Religiösen Szialistinnen und Sozialisten Deutschlands BRSD nimmt Bezug auf Leonhard Ragaz


Clara Ragaz-Nadig

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie

Clara Ragaz, geb. Nadig, (* 30. März 1874 in Chur; † 7. Oktober 1957 in Zürich) war eine Schweizer Frauenrechtlerin und Friedensaktivistin.

Clara Ragaz war während einiger Jahre Vizepräsidentin der Internationalen Frauenliga für Frieden und Freiheit, dazu bis 1946 Vorsitzende des Schweizer Zweigs.

Ragaz' Werk ist durchdrungen von einer Mischung aus Religiosität und Sozialismus. Sie war seit 1901 verheiratet mit dem Theologieprofessor Leonhard Ragaz, der als einer der Gründer des Religiösen Sozialismus gilt.

Werke

* Die Frau und der Friede. Orell Füssli, Zürich 1915
* Der nächste Krieg. Nach Will Irwin's „The next war“. Vortrag, Zürich 1925
* Bericht über die internationale Kundgebung für Weltabrüstung der IFFF. Zürich 1932
* Luftschutz? Ein Wort zur Klärung (mit Marta Schüepp), Zürich 1938

Literatur

* Clara Ragaz-Nadig (1874–1957). Zürich 1957, 32 S. (Abdankungsrede, Trauerrede, Biographisches und Gedichte von Clara Ragaz-Nadig)
* Marianne Fleischhack: Erfüllte Leben. Sechs Lebensbilder. Beiträge über Karl Thylmann, Clara Ragaz-Nadig, Katalin Gerö, Selma Lagerlöf, Caspar René Gregory, Caroline Perthes, Evangelische Verlagsanstalt, Berlin 1971
* Schweizer Lexikon. Band 5, Verlag Schweizer Lexikon, Luzern 1993

Weblinks

* Literatur von und über Clara Ragaz im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek
* Ragaz (-Nadig), Clara. In: Historisches Lexikon der Schweiz.
* Kommentierte Literaturliste zur Frauen-Friedensbewegung mit Hinweis auf Clara Ragaz-Nadig
* Biographischer Hinweis auf Clara und Leonhard Ragaz


Hermann Kutter

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie

Hermann Kutter, Karl (* 12. September 1863 in Bern; † 22. März 1931 in St. Gallen) war ein bedeutender evangelischer Theologe in der Schweiz und neben Leonhard Ragaz der Begründer des dortigen religiösen Sozialismus. Er war der Sohn von Wilhelm Rudolf Kutter.

Inhaltsverzeichnis

1 Lebensstationen
2 Theologie
3 Literatur
3.1 Werke von Hermann Kutter
3.2 Werke über Hermann Kutter
4 Weblinks

Lebensstationen

Kutter stammte aus einem pietistischen Elternhaus und studierte evangelische Theologie in Basel, Bern und Berlin. 1894 wurde er Pfarrer in Vinelz am Bielersee, ab 1898 bis 1926 in Zürich (Neumünster).

Theologie

Kutter wurde stark beeinflusst von dem Württemberger Prediger Christoph Blumhardt und verband dessen christliche Reich Gottes-Erwartung mit deutschem Idealismus, zeitgenössischer Lebensphilosophie und sozialistischem Zukunftsglauben. Sein eigenes Gottesbild betonte die „Unmittelbarkeit“ des religiösen Erlebens, die „Durchdringung“ des Endlichen durch die Dynamik des Unendlichen, so dass Gott für ihn die »einzige Lebensrealität« war. Diese Vorstellung nahm in mancher Hinsicht die so genannte »Dialektische Theologie« von Karl Barth, Emil Brunner und anderen damaligen deutschsprachigen Theologen schon vorweg.

Die Menschheitsgeschichte sah Kutter als »Rückkehr zum unmittelbaren Leben«. Dieses Ziel verband für ihn Christentum und Sozialismus miteinander. Die Sozialdemokratie sah er als „Werkzeug“ des lebendigen Gottes. In seinem Buch „Sie müssen“ stellte er ihre Anhänger als unbewusste Diener Gottes dar, die der Welt das Gericht und die große Wende verkündigen müssen. Er selbst trat jedoch – anders als seine Wegbegleiter Ragaz und Barth – nicht in die Sozialdemokratische Partei ein, wie er auch Evangelium und Sozialismus nicht identifizierte.

Literatur

Werke von Hermann Kutter

* „Die Welt des Vaters“, 1901
* „Das Unmittelbare, eine Menschheitsfrage“, 1902
* „Sie müssen! Ein offenes Wort an die christliche Gesellschaft“, 1903
* „Die Revolution des Christentums“, 1908
* „Erfahrung“. Die Weihnachtserfahrung eines Buben, 1915
* „Reden an die deutsche Nation“, 1916
* „Das Bilderbuch Gottes für Groß und Klein“, 1917
* „Im Anfang war die Tat“, 1923
* „Wo ist Gott?“, 1926
* „Not und Gewißheit“, 1926
* „Plato und wir“, 1927
* „Mein Volk“, 1929.

Werke über Hermann Kutter

* Hermann Kutter (jun.): Hermann Kutters Lebenswerk, 1965
* Ernst Steinbach: „Konkrete Christologie“, 1934
* Walter Nigg: „Hermann Kutters Vermächtnis“, 1941
* Max Geiger und Andreas Lindt (Herausgeber): „Hermann Kutter in seinen Briefen.“, 1983
* Ursula Geiger: „Die Töchter in der Zeit der Väter. Lebenserinnerungen der Enkelin des Schweizer Theologen Hermann Kutter.“, 1996
* Andreas Lindt: „Hermann Kutter“, in: Martin Greschat (Hrsg.), „Gestalten der Kirchengeschichte“, Bd. 10, 1: Die neueste Zeit III, 1985
* Die Religion in Geschichte und Gegenwart, 3. Auflage Band IV, S. 190 f.
* Walter Nigg: "Die Stimme eines Rufenden: Hermann Kutter" S.17-44, in "Was bleiben soll" 1973

Weblinks

* Hermann Kutter. In: Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon (BBKL).
* Literatur von und über Hermann Kutter im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek

http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.de


Wir stehen ein für Gerechtigkeit, Friede, Bewahrung der Schöpfung. Wir arbeiten an einem demokratischen Sozialismus in der Hoffnung auf das Reich Gottes.
 
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Trachtet zuerst nach dem Reich Gottes und nach seiner Gerechtigkeit, so wird euch das alles zufallen.
Mt. 6.33
Autor: Religiös-Sozialistische Vereinigung der Deutschschweiz     Bereitgestellt: 18.06.2011     Besuche: 50 Monat